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Transporte marítimo en jaque por Coronavirus

El transporte marítimo está pasando por múltiples etapas de las consecuencias del coronavirus, y el viaje parece estar lejos de terminar.

La primera etapa combinó un choque de oferta de bienes en contenedores y un choque de demanda de productos a granel, ambos centrados en China e impulsados ​​por cierres temporales de fábricas, fábricas, plantas, transporte terrestre y terminales.

La segunda etapa, ahora en curso, presenta un choque de demanda de bienes en contenedores centrado en las naciones occidentales desarrolladas, impulsado por el distanciamiento social y las cuarentenas. El sistema de exportación de mercancías en contenedores de China generalmente está funcionando nuevamente. La pregunta se centró en si China recibirá suficientes pedidos nuevos.

¿Cómo podría ser la etapa tres? Un escenario plausible implica una extensión del choque de la demanda a medida que la cuarentena se convierte en una recesión global, combinada con un choque de suministro de carga impulsado por las restricciones del coronavirus en el transporte marítimo.

Hasta ahora, la red de transporte marítimo se ha mantenido razonablemente bien. Los buques comerciales continuaron siendo capaces de mover su carga. Pero las operaciones sin obstáculos están lejos de estar garantizadas. A continuación se presenta una descripción general de los riesgos futuros:

Incapacidad para cambiar de tripulación

La tripulación a bordo de los buques oceánicos trabaja contratos multimestrales, después de lo cual son repatriados de forma gratuita y reemplazados por una nueva tripulación. Después de varios meses de descanso, la tripulación de licencia gira nuevamente a bordo. Este proceso, que involucra a alrededor de 100,000 miembros de la tripulación mensualmente, se ha salido por completo debido a las restricciones de viaje del coronavirus.

Varias compañías navieras, incluida Maersk Line, han anunciado paradas temporales para los cambios de tripulación. Pero la situación es insostenible más allá del corto plazo. Guy Platten, secretario general de la Cámara de Transporte Internacional (ICS), advirtió que “las limitaciones en los cambios de la tripulación pueden causar serias interrupciones en el flujo del comercio”.

Subrayando la gravedad del problema, los grupos de envío más grandes del mundo, liderados por el ICS, consultaron el jueves pasado y más tarde ese día, junto con el sindicato de gente de mar, la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte, enviaron una declaración conjunta a las Naciones Unidas. Los grupos de envío instaron a los países a designar a la tripulación del barco como “trabajadores clave” y otorgarles exenciones de las restricciones de viaje, como ya lo hacen para los trabajadores de aerolíneas y médicos.

Potencial de infecciones de la tripulación

Todavía no se han confirmado casos de que un miembro de la tripulación comercial haya dado positivo por coronavirus, ya sea debido a la falta de pruebas (no hay laboratorios de pruebas en el mar) o una falta real de infección debido al aislamiento de brotes en tierra.

Se han confirmado infecciones frecuentes de la tripulación a bordo de cruceros, donde los trabajadores interactúan con miles de posibles portadores de virus, es decir, pasajeros, y son más propensos a someterse a pruebas. Los miembros de la tripulación de los buques de carga tienen interacciones limitadas con aquellos en los puertos que podrían infectarlos. Además, las restricciones de viaje que impiden los cambios de tripulación pueden haber ayudado a mantener bajas las infecciones al limitar la entrada de personal nuevo.

Podría haber un efecto altamente negativo en el flujo comercial global si las infecciones de la tripulación de transporte comercial se vuelven comunes. Si un capitán informa al puerto de llegada que un miembro de la tripulación sintomático está a bordo, es probable que el barco esté en cuarentena y no pueda descargar su carga.

A los cruceros con pasajeros enfermos o la tripulación a bordo se les ha negado repetidamente el permiso para llamar a los puertos.

Restricciones portuarias

Países de todo el mundo están cerrando sus fronteras a medida que se intensifican los temores al coronavirus. Si bien continúan permitiendo el paso de la carga, también hay evidencia de restricciones crecientes en ese frente.

La autoridad de seguridad marítima de Queensland, un estado en el noreste de Australia, dictaminó el miércoles pasado que ningún nuevo barco podría ingresar a sus puertos hasta que hayan pasado 14 días desde su última visita a un puerto en el extranjero. Hay informes contradictorios sobre algunos puertos chinos que implementan una regla similar.

Según Frode Mørkedal, director gerente de investigación de Clarksons Platou Securities, “varios países han instituido o están en proceso de instituir limitaciones potenciales para los buques que llegan a sus puertos después de haber llamado previamente a los puertos afectados por COVID-19. Estas limitaciones se están discutiendo a los 14 días, lo que tiene un impacto mínimo en los comercios de medio y largo alcance, pero los comercios más cortos, particularmente de productos de corto alcance y contenedores de alimentación, se verían afectados ”.

Otra amenaza relacionada con el puerto involucra a los trabajadores terrestres que dan positivo y cierran las terminales como precaución, evitando la descarga de carga.

Esta situación ocurrió el jueves, cuando el Puerto de Houston cerró sus terminales de contenedores Bayport y Barbours Cut después de que un trabajador del puerto dio positivo. Las terminales de Houston reabrieron al día siguiente.

Riesgos de tránsito en el canal de Panamá

Uno de los “puntos críticos” de envío más importantes del mundo es el Canal de Panamá.

El riesgo teórico es que a los grandes buques portacontenedores que usan el canal para llevar carga de Asia a las costas este y golfo de los EE. UU. Se les puede negar el paso si tienen un miembro de la tripulación enfermo a bordo, o del lado panameño de la ecuación, que un piloto del canal es infectado a bordo de un barco en tránsito, propagando COVID-19 en el país.

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) endureció aún más las reglas para los armadores la semana pasada, exigiéndoles que reporten cualquier cambio de tripulación en los últimos 14 días, así como si tienen a alguien enfermo a bordo, incluso si los síntomas no son los asociados con el coronavirus. Si el representante del armador proporciona información falsa, el buque estará “sujeto a sanciones y / o restricciones”, advirtió el ACP.

Fuente: https://www.freightwaves.com/news/free-flow-of-ocean-cargo-at-rising-risk-from-coronavirus?utm_campaign=American%20Shipper%20Week%20in%20Review&utm_source=hs_email&utm_medium=email&utm_content=85375768&_hsenc=p2ANqtz-9FHR2jbQdsTdRzI2C-xZU0upc83DaHOqZHi7S-tarMZVtTl7UUwayHK99jjhF1Hrk2k1u5OsrZzsnKUqV3XiNNXdeFvQ&_hsmi=85375768

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