La cadena de frío nunca había estado tan caliente, pandemia de Covid la impulsa

Durante 20 meses, la pandemia ha impulsado la demanda en el sector de comestibles de última milla, lo que desencadenó el auge de los kits de comida, así como el valor de la población mundial de vacunas que deben mantenerse congeladas o refrigeradas.

Con la aparente disminución de la eficacia de las vacunas COVID-19 y la posibilidad de inyecciones de refuerzo perpetuas, es poco probable que esa tensión en la cadena de frío ceda en el corto plazo.

La prueba está en los precios. En el último año, las tarifas de fletes refrigerados en el mercado al contado aumentaron un 26%, de $ 2.57 a $ 3.23, mientras que las tarifas de los contratos aumentaron un 23%, de $ 2.41 a $ 2.96, según DAT Freight & Analytics.

Para las empresas de logística refrigerada, eso significa que hay mucho dinero disponible, si pueden superar el desafío de encontrar suficientes conductores y activos, que junto con la demanda son las razones por las que los precios han aumentado.

“Obtener equipo nuevo se ha vuelto muy difícil, los tiempos de espera para obtener equipo nuevo se exageran”, dijo Christopher Tate, gerente general del distribuidor de Thermo King. “La gente está arreglando equipos cada vez más viejos para tener algo que hacer funcionar”.

Estos factores ponen la responsabilidad en el lado del mantenimiento, y su principal desafío es garantizar que las unidades de refrigeración de transporte (TRU) estén zumbando y los compresores golpeen, ya sea en una van, un camión o un remolque.

Capacitación y certificación son clave en equipos refrigerados

Los principales problemas que ve Tate se deben a problemas de batería y de arranque. El consejo más importante que ofreció fue mantenerse al día con el mantenimiento preventivo, lo que, dijo, evita que los pequeños problemas se conviertan en grandes.

Las inspecciones de fugas de rutina son un ejemplo. Tate dijo que, dependiendo de dónde esté la fuga, eso podría convertirse en una solución de varias horas, que incluye recuperar el refrigerante, reparar la fuga y evacuar y cargar el sistema. Eso no es algo que un conductor o un receptor querrán esperar.

Blue Track de Thermo King, un programa de certificación de servicios para distribuidores, es una de las formas en que el gigante refrigerado ha ayudado a asegurar a sus clientes algo de tranquilidad. Lanzado en 2020, el servicio estandarizado y mejorado aborda los principales puntos débiles que enfrentan los transportistas refrigerados.

“Nuestros clientes transportan medicamentos y alimentos, y quieren hacerlo de forma segura y mantener el producto fresco”, dijo Jonathan Pyles, gerente de desarrollo de distribuidores de Thermo King. “Y al trabajar con ellos, lo hemos reducido a cinco áreas principales”.

Estos incluyen “comunicaciones con el cliente proactivas y transparentes, triaje y servicios rápidos, monitoreo del tiempo de permanencia, administración de inventario de piezas y horario extendido del concesionario”, según Thermo King.

“El triaje es extremadamente importante”, dijo Pyles. “Algunas de las quejas que hemos escuchado de los clientes es que, sin importar a dónde llevaron sus unidades, a veces el tiempo de permanencia fue mucho más largo de lo que esperaban para una simple reparación”.

Dar prioridad a los trabajos rápidos en los carriles rápidos a cargo de técnicos experimentados ayuda a los clientes a volver a la carretera mucho más rápido y mejorar el tiempo de actividad, señalaron Tate y Pyles.

Thermo King requiere que los distribuidores permanezcan abiertos 55 horas por semana; Mohawk está abierto de 7 a.m. a 11:30 p.m. entre semana, o 82,5 horas. Esto presenta un obstáculo importante ya que las horas más largas requieren profesionales más capacitados, que, al igual que los equipos, también son escasos.

“El gran desafío de hoy es simplemente encontrar un técnico en general”, dijo Tate. “La fuerza laboral es muy escasa en este momento”.

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