Se Busca Chofer de Camión: ¿Puede la Tecnología Acabar con la Falta de Conductores?

Las empresas de transporte se encuentran ante un reto alarmante: la falta de candidatos para chofer de camión cualificados y fiables. Mientras la demanda de sus servicios sube por el éxito del ecommerce en todo el mundo, la escasez de conductores pone en riesgo la viabilidad del sector.

Las razones de esta escasez: el envejecimiento de los conductores actuales y la poca atracción que sienten los jóvenes por este puesto de trabajo, se han debatido una y otra vez. ¿Pero cuáles son las soluciones?

Muchos operadores de transporte piensan que la respuesta podría estar en la tecnología. Este artículo examina 2 de los ejemplos más emocionantes – vehículos autónomos y formación de conductores cada vez más “gamificada” – y considera su posible impacto.

1. El camión sin conductor

En un reciente estudio de TomTom Telematics, el 38% de los responsables de flotas de transporte predijeron que los camiones autónomos alcanzarían una adopción masiva en la próxima década. Otro 34% predijo que esto sucedería en los próximos 11-20 años. De manera reveladora, sólo el 10% pensó que nunca ocurriría.

Lo más importante es que la mayoría de los encuestados dijeron que pensaban que los vehículos de autónomos resolverían el problema de la escasez de conductores.

Sin embargo, este punto de vista no es compartido por todos en la industria. Hablando recientemente con Freightwaves, Brian Felkow, Presidente de Jetco Delivery, comparó el futuro del conductor de camión con el papel actual del piloto de avión. Aunque sin duda habrá mucha automatización, explicó, el vehículo seguirá necesitando un elemento humano para completar su trabajo.

Por otro lado, el Foro Internacional de Transporte no sólo cree que el vehículo autónomo resolverá la escasez de conductores, si no que también hará que muchos de los conductores empleados actualmente serán despedidos. Prevé que 2 millones de conductores en Europa y América perderán sus puestos de trabajo en 2030 por impacto de la innovación.

En conclusión, muchos actores en la industria coinciden en que los vehículos comerciales autónomos serán de uso común en un futuro cercano. Sin embargo, existe todavia el debate sobre si eso resolverá el problema de la escasez de conductores.

2. Simuladores hiperrealistas para capacitación de choferes

Uno de los grandes problemas de las empresas de transporte es la edad de sus choferes y la gran dificultad para encontrar candidatos jóvenes que substituyan a los conductes que se van jubilando. Por la razón que sea, la fuerza laboral de 18-30 años no se siente atraída por los camiones.

En una entrevista con Supply Chain Brain, John Kearney, CEO de Advanced Training Systems, dio su opinión. Él ve a los jóvenes jugadores de videojuegos de hoy como el futuro de la conducción de camiones. Y cree que la creación de simuladores de conducción más sofisticados y elementos de realidad virtual en el proceso de formación hará que esta profesión sea más atractiva para el segmento joven.

Muchas empresas de camiones ya utilizan simuladores hiperrealistas como parte de su formación para nuevos choferes, aunque este factor no tiene relación con la contratación de perfiles jóvenes. Más bien, un simulador ahorra costos y protege a todos los implicados. Permitiendo a los estudiantes tratar con accidentes e incidentes virtualmente sin riesgo hacia la persona o el vehículo.

¿Podría la adopción de esta tecnología ayudar a que los jóvenes que buscan trabajo se interesen por el transporte, como sugiere John Kearney? Escribiendo en Logistics Viewpoints, Dan Clark piensa que sí. Afirma que los jóvenes que buscan trabajo buscan empresas que usen este tipo tecnología durante el proceso de formación y solo así conseguiremos que el transporte sea una industria atractiva.

Dado que la escasez de conductores no muestra signos de desaparecer, no es sorprendente ver a los operadores de flotas buscando una innovación que lo resuelva. Si la solución son los camiones autónomos o un enfoque más gamificado para la formación, solo el tiempo lo dirá.

Sin embargo, dada la rápida tasa de cambio tecnológico que está afectando a todos los sectores empresariales, es muy posible que la respuesta a la falta de conductores se encuentre en la tecnología.

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