Expertos opinan sobre el posible uso de drones

Los drones pueden ofrecer una alternativa atractiva a los métodos tradicionales de entrega de carga, según Daniel Friedenzohn, decano asociado de la Facultad de Aviación de la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle.

Friedenzohn, quien también trabaja como profesor asociado de ciencias aeronáuticas, dijo que los drones ofrecen una buena alternativa para aquellos con necesidades relacionadas con el transporte, como personas con discapacidades, e incluso pueden ayudar a reducir la congestión del tráfico. Expuso el 18 de septiembre en un seminario web organizado por la Administración Federal de Carreteras, que fue parte de la serie de seminarios Talking Freight de la agencia.

Sin embargo, Friedenzohn dijo que los sistemas de aeronaves no tripuladas (UAS) pueden presentar complejidades en términos de aplicación de la ley y preocupaciones de los constituyentes sobre la privacidad y el uso indebido intencional. Por ejemplo, dijo que aunque muchas personas no piensan dos veces antes de pisar el césped de sus vecinos, no querrían que un avión no tripulado vuele sobre su casa.

Además de aliviar potencialmente la congestión, los drones ofrecen una alternativa más ecológica a los vehículos. Erica Wygonik, directora de la firma de consultoría Resource Systems Group (RSG), y su equipo realizaron un estudio para evaluar las variaciones en las emisiones de dióxido de carbono en tres modos de entrega diferentes. Los escenarios incluyeron a una persona conduciendo a la tienda y de regreso a casa para recuperar algún artículo pequeño, como un ingrediente para una receta o medicamento para un niño enfermo, un servicio de entrega a pedido como Uber Eats y una entrega de drones enrutada entre un depósito de drones y el hogar de una persona.

El estudio encontró que los drones producen significativamente menos emisiones de dióxido de carbono que cualquiera de los escenarios que requieren vehículos. Los resultados indicaron que un dron genera aproximadamente 50 gramos de emisiones de dióxido de carbono por viaje, mientras que una persona que conduce un automóvil para recuperar un artículo de una tienda genera 26 veces más dióxido de carbono por viaje que el dron.

“Los drones son increíblemente eficientes cuando se trata de emisiones [de dióxido de carbono]”, dijo Wygonik.

Rachel Carlstrom, gerente senior de programas del equipo de liderazgo dentro del Programa piloto de integración UAS de la Administración Federal de Aviación, dijo que los drones pueden usarse para mejorar la seguridad. Por ejemplo, los drones se pueden usar para realizar inspecciones de infraestructura y entregar suministros médicos importantes.

El Programa piloto de integración UAS de la FAA está destinado a facilitar la cooperación entre las agencias gubernamentales estatales y locales y los grupos del sector privado, como los fabricantes de drones. El propósito es ayudar a elaborar reglas federales que equilibren los intereses locales y nacionales relacionados con el uso de drones, mejorar la comunicación entre las agencias gubernamentales, abordar las preocupaciones de privacidad y acelerar la aprobación de operaciones que requieren autorizaciones especiales.

Un participante del programa, la Universidad de Alaska, ha utilizado drones para la inspección de tuberías en áreas remotas y condiciones climáticas severas. Carlstrom dijo que el Departamento de Transporte de Carolina del Norte usó drones para evaluar los daños después de que tormentas severas causaron inundaciones en 2018. Incluso se han desplegado drones para entregar sangre a las personas en Ruanda. Carlstrom dijo que la entrega de sangre por drones podría tener implicaciones en los EE. UU. Si se produce un accidente automovilístico en una carretera concurrida y los técnicos médicos de emergencia no tienen todos los suministros que necesitan.

“Estamos viendo vidas salvadas”, dijo Carlstrom.

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